воскресенье, 15 февраля 2009 г.

Доставка Amazon.com

Несколько лет назад я окончательно и бесповоротно перешел на чтение технической литературы исключительно на английском. Это достаточно распространенный в IT'шных кругах подход, поэтому в этом посте я хотел бы поговорить не о причинах (которые в общем-то лежат на поверхности), а о следствии данного решения. Не о следствиях, а именно о следствии - о том, как я стал постоянным клиентом Amazon'а.

Ни для кого не секрет, что Amazon является крупнейшим интернет-магазином (в том числе и книжным, ведь с этого они начинали). Там представлен широкий выбор книг разной тематики при очень демократичных ценах. Однако, как и в любом (почти в любом) интернет-магазине, к стоимости самого товара добавляется стоимость доставки.
Долгое время при составлении заказа одним из шагов был выбор типа доставки:
  1. Standard International Shipping (~8$)
  2. Expedited International Shipping (~13$)
  3. Priority International Courier (~36$)
Однако однажды при составлении очередного заказа (июнь 2008-го), к удивлению, шага выбора типа доставки я не обнаружил. По умолчанию система выбрала Priority International Courier, и найти какие-либо элементы управления для изменения этого значения мне не удалось. Написав в службу поддеркжи (были подозрения, что это просто ошибка), получил следующий ответ:
Hello from Amazon.com.

I truly understand your concern and sincerely apologize for any frustration this may have caused to you.

We have recently changed the shipping options offered on our website for orders being shipped to some international destinations.

Because packages shipped there by non-trackable methods frequently did not arrive in a reasonable time-frame, we now offer only Priority International Shipping to Russia. That was the reason your were unable to change the shipping method for the order.

Currently all the orders that are shipped to Russia is only via "Priority International shipping method".

We realize that this method can be expensive and apologize for this inconvenience. However, we felt it was in the best interest of our international customers to ensure that the items they ordered reached them safely and on time.

Please know that Amazon cares about its international customers and is working on ways to improve your service and selection.

Thank you for shopping at Amazon.com.

С одной стороны, я понимал, что сотрудничество с нашей почтой им доставляет мало удовольствия (более дешевые варианты доставлялись при участии обычной российской почты), с другой же, - я уже успел воспользоваться и Standard International Shipping, и Expedited International Shipping - и никаких проблем не обнаружил: заказы получал точно в оговоренные сроки.

После этого я еще много раз заказывал книги на Amazon - и каждый раз наблюдал одну и ту же картину: доставка сопоставима по стоимости с книгой (а то и больше раза в полтора). Но на любимом деле не экономят (в основном заказываю книги по программированию), да и тем более зачастую книги нужны для работы, поэтому пришлось смириться.

На днях Amazon обрадовал меня новостью о том, что наконец-то была отправлена книга "Programmin Entity Framework", на которую я делал preorder. Любопытства ради зашел в статистику своего банковского счета - и увидел цифру в 2537 рублей. "Многовато", - подумал я, вспоминая, что счет был на 70$. Тут-то я и почувствовал (пусть и в микромасштабе) мировой кризис и девальвацию рубля: бакс-то уже не 24, а 36 (да, до меня только дошло :) ).

К чему я все это? Прошло уже больше полугода, но ситуация не изменилась. С каждым днем за бакс дают все больше и больше рублей, поэтому все меньше хочется отдавать DHL, Fedex или UPS 36$ честно заработанных долларов за доставку. У кого какое мнение на этот счет? Может, кто-то нашел решение данной проблемы? Может, есть альтернативные книжные магазины с широким выбором и при этом более приятной стоимостью доставки в Россию?

Update: Рассмотрим пути решения данной проблемы, которые были предложены в комментариях к кросспосту этой статьи на Хабре.

Во-первых, с распространением ebook reader'ов все более и более актуальны электронные книги. Но для этого сначала нужно потрать не менее 350$ на покупку самого девайса, а потом еще и мириться с недостатками существующих ныче "читалок": тормознутость, неудобная навигация. Я читаю на ebook'е во время коротких перерывов, на лекциях и т. д., но дома все же предпочитаю печатный вариант книги. Хотя, безусловно, это дело вкуса и привычки.
Во-вторых, у Амазона существует целый ряд региональных представительств (выбор в которых не столь богат), например, amazon.co.uk, которые предоставляют более дешевые типы доставки в Россию. Кроме того, по неподвластным мне экономическим причинам при сравнении цен на amazon.com (в долларах) и на amazon.co.uk (в фунтах стерлингов), переведенных в рубли, на amazon.co.uk получаем более низкие цены. Странно, но факт.
В-третьих, при покупке можно присмотреться к аналогам Амазона: betterworld.com, pragprog.com, abebooks.com, barnesnoble.com, tower.com.
В-четрвертых, не забудьте посетить интересный ресурс bookfinder.com, который сравнит стоимость книги на проиндексированных им интернет-магазинах.

2 комментария:

Artur комментирует...

Эмм.. а настолько ли нужны книги в наше время?

По мне так - потеря времени. Книги по "языкам программирования" имею ввиду.

Тонкости проектирования также лучше всего изучаются в сравнении решений, имхо.

В интернете можно найти намного больше и именно "необходимой выжимки", а не воды, которой в книгах навалом.

Who moved my cheese - можно ставить в ряд с большинством тех. книг: "выжимка" укладывается в пару страниц максимум :)

Idsa комментирует...

>>Эмм.. а настолько ли нужны книги в наше время?

Книги по-прежнему нужны - от этого никуда не деться. На мой взгляд, книга - отличный способ изучить что-либо, особенно на начальном этапе. С помощью материалов в интернете (преимущественно, блогов) можно лишь расширять свои знания (а не формировать базу), так как они зачастую раскрывают конкретные вопросы, а не технологии/подходы в целом.

>>Книги по "языкам программирования" имею ввиду.

Таких книг очень мало. Если книга и посвящена конкретному языку, то, скорее всего, рассматривается в рамках какого-либо фреймворка (.NET, Java и т. д.) - а чем это не "необходимая выжимка" для освоения технологии? Самая что ни на есть выжимка, причем в интернете такой выжимки днем с огнем не найдешь (не считая электронных версий книг :) ).

>>В интернете можно найти намного больше и именно "необходимой выжимки", а не воды, которой в книгах навалом.

Да, встречаются книги с обилием воды... но чтобы эта проблема обходила Вас стороной, стоит внимательнее относиться к выбору книг: комментарии на Амазоне - отличное подспорье.